Η γλώσσα του κρασιού


Η γλώσσα του κρασιού

Έχετε ακούσει ποτέ δύο λάτρεις του κρασιού να συζητούν για τα αγαπημένα τους κρασιά; Εάν ναι, πιθανότατα ακούσατε κάποια ορολογία που δεν καταλάβατε τη σημασία της. Η παραγγελία κρασιού σε ένα εστιατόριο είναι λίγο “τρομακτική” για κάποιους, καθώς οι γεύσεις και οι υφές του μπορεί να είναι αρκετά περίπλοκες, και αν δεν είστε σίγουροι ποιες ερωτήσεις να κάνετε ή πώς να βρείτε τις λέξεις για να περιγράψτε το κρασί που σας αρέσει, τότε ίσως να μην αισθάνεστε πολύ άνετα να παραγγείλετε ένα ποτήρι κρασί σε ένα εστιατόριο.

Η γευσιγνωσία μπορεί να είναι περίπλοκη, αλλά το λεξιλόγιό σας δεν πρέπει να είναι. Έχουμε καταρτίσει μια λίστα με την ορολογία του κρασιού που ο καθένας μπορεί να απομνημονεύσει και να χρησιμοποιήσει. Αφήστε αυτόν τον βασικό οδηγό κρασιού να σας μάθει ποιες είναι οι καλύτερες ερωτήσεις που πρέπει να κάνετε για να ζητήσετε το κρασί που αποτελεί την καλύτερη επιλογή για τον ουρανίσκο σας.

1. Ξηρότητα

Ένας από τους μεγαλύτερους όρους της γευσιγνωσίας του κρασιού είναι η διάκριση μεταξύ ενός ξηρού κρασιού και ενός κρασιού που είναι τανικό, έχει δηλαδή πιο στυφή και πικρή γεύση. Το κρασί που έχει υψηλή περιεκτικότητα σε τανίνες, δίνει στο στόμα σας την αίσθηση ότι “στεγνώνει”, και γι’ αυτό η αίσθηση αυτή θεωρείται συχνά λανθασμένα, ως ξηρή. Στην πραγματικότητα, ο όρος “ξηρό κρασί” συμβολίζει απλώς την απουσία ζάχαρης και επομένως πως δεν είναι γλυκό.

Τι κάνει το κρασί ξηρό;

Κατά τη διάρκεια της παραγωγής κρασιού, ο χυμός από το σταφύλι μετατρέπεται σε αλκοόλ, και κατά τη ζύμωση, η μαγιά “τρώει” τη ζάχαρη από το χυμό. Εάν ο οινοποιός σκοπεύει να παρασκευάσει γλυκό κρασί, θα σταματήσει τη διαδικασία της ζύμωσης προτού εξαφανιστεί όλη η ζάχαρη. Εάν το κρασί προορίζεται να είναι ξηρό, ο οινοποιός θα περιμένει έως ότου καταναλωθεί όλη η ζάχαρη. Με απλά λόγια, όσο λιγότερη ζάχαρη απομένει από τη ζύμωση, τόσο πιο ξηρό θα είναι το κρασί.

2. Τανίνες

Πολλά κόκκινα κρασιά περιγράφονται από το επίπεδο των τανινών που περιέχουν. Ο τανίνες αφήνουν το στόμα σας ένα αίσθημα “στεγνώματος”. Ωστόσο, οι τανίνες προέρχονται πραγματικά από μια ένωση που ονομάζεται πολυφαινόλες, οι οποίες ζουν στο δέρμα, τους σπόρους και τους μίσχους του σταφυλιού. Ο τρόπος με τον οποίο οι τανίνες γίνονται μέρος του προφίλ του κρασιού είναι όταν ο οινοποιός επιλέγει να αφήσει το δέρμα, τους μίσχους και τους σπόρους στο χυμό του κρασιού κατά τη ζύμωση. Όσο περισσότερο απορροφάται η ένωση πολυφαινόλης στον χυμό σταφυλιού, τόσο υψηλότερο είναι το επίπεδο τανινών που θα υπάρχει στο τελικό προϊόν.

Οι τανίνες και η ζάχαρη στο κρασί, κατηγορούνται συχνά για τους πονοκεφάλους που προκαλούν στον καταναλωτή. Ορισμένοι πελάτες είναι ευαίσθητοι στη ζάχαρη και θα πρέπει να αποφεύγουν τα κρασιά με υψηλή περιεκτικότητα σε οξύ ή υψηλή περιεκτικότητα σε ζάχαρη και άλλοι ενδέχεται να είναι ευαίσθητοι στις τανίνες. Εάν δεν είστε σίγουροι για την ανοχή σας στις τανίνες, μια καλή δοκιμή θα ήταν να πιείτε ένα ωραίο φλιτζάνι μαύρο τσάι όπου υπάρχει παρουσία τανινών. Μην ξεχνάτε, πάντα να καταναλώνετε άφθονο νερό μαζί με το κρασί σας! Το αλκοόλ αφυδατώνει το σώμα σας και το πόσιμο νερό είναι ο καλύτερος τρόπος για να αναπληρώσετε το σώμα σας και να αποφύγετε αυτούς τους δυσάρεστους πονοκεφάλους.

3. Γλυκύτητα

Τα γλυκά κρασιά είναι κρασιά που έχουν ζάχαρη που απομένει από τη διαδικασία της ζύμωσης. Αυτή είναι μια μέθοδος παραγωγής γλυκού κρασιού. Τα σταφύλια έχουν φυσική ζάχαρη και όταν η περιεκτικότητα του κρασιού σε αλκοόλ είναι πάνω από 16-17%, η ζύμωση σταματά φυσικά, προτού να καταναλωθεί όλη η ζάχαρη, οπότε δεν έγκειται πάντα στη διακριτική ευχέρεια του οινοποιού. Η γλυκύτητα μπορεί επίσης να προστεθεί, ενισχύοντας το κρασί με αποσταγμένα οινοπνευματώδη, όπως sherry, port ή βερμούτ. Το επίπεδο της ζάχαρης σε ένα συγκεκριμένο κρασί είναι σημαντικό για την εξισορρόπηση ενός σταφυλιού με υψηλή περιεκτικότητα σε οξύ.

4. Οξύτητα

Όταν οι οινοποιοί περιγράφουν το κρασί ως τραγανό, πιθανότατα αναφέρονται στο επίπεδο οξέος που υπάρχει σε αυτό. Η οξύτητα οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην ποικιλία του σταφυλιού και στο κλίμα της περιοχής από την οποία προέρχεται το κρασί. Αποτελεί ένα σημαντικό χαρακτηριστικό του κρασιού, καθώς εξισορροπεί τη γλυκιά γεύση στον ουρανίσκο. Τα κόκκινα και τα ροζέ κρασιά, συνήθως παρουσιάζουν χαμηλότερα επίπεδα οξύτητας απ’ όσο τα λευκά.